"A descoberta consiste em ver
o que todo mundo viu e pensar o que ninguém pensou." - A. Szent-Gyorgyi


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01/08/2011

Telescópio espacial Herschel encontra oxigênio no espaço

Moléculas de oxigênio foram encontradas fora da Terra pelo telescópio espacial Herschel, mais exatamente no complexo de formação de estrelas Órion. O oxigênio é o terceiro elemento mais abundante do universo, atrás apenas de hidrogênio e hélio, e é fundamental para a vida na Terra.

Segundo a ESA, Agência Espacial Europeia (ESA, na sigla em inglês), o registro é 10 vezes maior que observações anteriores, mas ainda bem abaixo das expectativas teóricas. Registros semelhantes também foram feitos em Reia, lua de Saturno [Link]

A nota de divulgação da NASA explica: "Oxigênio molecular, aquele que respiramos aqui na Terra, ainda não havia sido encontrado no espaço."

"A teoria sugere que deveríamos achar uma grande quantidade de átomos de oxigênio das moléculas de oxigênio, mas buscas anteriores continuavam falhando em achar essa grande quantidade", afirma Paul Goldsmith, do Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa.

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